Descubren que la cara oculta de la Luna está cubierta de tierra «pegajosa» y pequeños cráteres

Publicado:

22 ene 2022 21:41 GMT

Las imágenes tomadas por el rover muestran que gran parte de la fina malla metálica de sus ruedas está cubierta de suciedad.

Un equipo de investigadores chinos publicó recientemente en la revista Science Robotics un estudio en el que afirman que el suelo de la cara oculta de la Luna, además de estar lleno de pequeños cráteres y carecer de los suaves océanos de lava solidificada que salpican la otra cara, es «pegajoso«.

Los investigadores obtuvieron estos datos gracias al rover Yutu-2, parte de la misión china Chang’e 4, que en 2019 se convirtió en la primera misión en aterrizar en la cara oculta de la Luna.

Las imágenes tomadas por el rover muestran que gran parte de la fina malla metálica de sus ruedas está cubierto de suciedad que ha recogido mientras rodaba sobre la superficie lunar.

Ese detalle contrasta marcadamente con la experiencia del predecesor de Yutu-2, Yutu, que aterrizó en el lado cercano en 2013. Aunque ambos rovers tienen diseños casi idénticos, el Yutu original nunca acumuló grandes montículos de tierra en sus ruedas durante más de dos años. exploración, sólo un poco de polvo fino.

Según los expertos, esto probablemente se deba a que la actividad volcánica en el lado lejano cesó antes que en el lado cercano, por lo que su suelo es mayor y ha estado expuesto a las duras condiciones del espacio durante más tiempo.

El proceso en sí se conoce como meteorización espacial e implica la absorción de impactos repetidos por micrometeoritos, que pulverizan la suciedad en partículas más finas, la derriten y la coalescen en gotitas vítreas de forma irregular más grandes, llamadas aglutinados.

Estas formas irregulares pueden entrelazarse entre sí más fácilmente, formando grandes bultos. Debido a que la superficie del otro lado es más antigua y está más desgastada, tiene sentido que se haya un mayor número de agregados, que son más pegajosos y se pegan a las ruedas con mayor facilidad.

Por otro lado, Yutu-2 también encontró muchos cráteres pequeños. De los 88 cráteres que el equipo documentó en el estudio, 57 tenían menos de 10 metros de ancho, y solo 2 tenían más de 60 metros de ancho.

Los nuevos datos proporcionados por el rover pueden ayudar a los investigadores a comprender mejor la historia y las características del misterioso lado lejano de la Luna.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *