de Mendel Palace y Mario & Yoshi, un pequeño héroe de la ciudad

Game Freak es uno de los socios clave de Nintendo. El éxito de Pokémon ha convertido a la compañía fundada y presidida por Satoshi Tajiri en uno de los más relevantes del mundo. Y a pesar de esto, su legado más allá de Pikachu y compañía ha sido (y es) mucho más discreto. ¿Como es posible?

Ser justo, aunque Pokémon es, por mucho tiempo, el buque insignia de Game Freak, la compañía está produciendo constantemente nuevos títulos y forjando alianzas más allá de esas The Pokémon Company conseguirlos

La mayoría de las veces con Big N, por supuesto, pero también con compañías como Sony, SEGA, Nis America o Rising Star Games.

De hecho, la historia de la empresa que inició el fiebre amarilla no comienza con lo conocido Monstruos de bolsillo y el sueño cumplido del muy joven Dr. Insecto, pero la publicación Adicto a los juegos, un fanzine que el mismo Tajiri comenzó a publicar en la década de 1980 y que, como curiosidad adicional, ilustraba Ken Sugimori.

revista Game Freak

Game Freak fanzine números 24 y 25

Precisamente, Adicto a los juegos fue el seudónimo que él mismo Satoshi Tajiri Lo usó tanto en su fanzine como en otras publicaciones en las que participó. Y, más tarde, se convertirá en el nombre del humilde desarrollador que se crearía en abril de 1989. Visto en perspectiva, solo diez años antes de que el fenómeno Pokémon conquistara el mundo.

¿El mejor? Ni Tajiri ni Sugimori perdieron el tiempo, ya que solo tres meses después de la fundación Game Freak Co., Ltd. su primer juego llegaría a los estantes japoneses: Quinty Al año siguiente, el mismo juego se publicaría en Occidente como Palacio Mendel.

Del palacio de Mendel a la bomba Pokémon

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Hoy hemos asociado la imagen de Game Freak con coloridas sagas de juegos de rol, pero la verdad es que los orígenes de la compañía nos remiten a títulos enfocados en explorar la lógica a través de acertijos y plataformas. Y, como muestra, su película debut: Palacio Mendel.

Publicado por Namco en Japón y Hudson Soft en los Estados Unidos, Palacio Mendel ofrece mecánica de arcade y jugabilidad en De arriba hacia abajo para niveles que se resuelven con más habilidad que habilidad.

Un contacto con la industria que le valió la confianza de Nintendo y un titán a punto de surgir.

Para 1991, Game Freak puso tres proyectos en los estantes: de las divisiones de entretenimiento de un Sony que ya coqueteado con el Big N lanzó Bola inteligente, Una plataforma cuyo protagonista era casi tan genérico como el propio propietario, pero que aportó algunos elementos interesantes a las fórmulas tradicionales.

Sin embargo, los otros dos proyectos podrían considerarse el comienzo de una larga y fructífera amistad: Yoshi, la coprotagonista de El mundo de Super Mario, tendría su propio videojuego en NES y Game Boy, y Game Freak sería responsable de dar forma a ambos Mario y Yoshi Un juego de rompecabezas y lógica con todo el encanto de los personajes de Nintendo.

Un año después, SEGA firmó Game Freak para darle a su Mega Drive una aventura de plataformas. La respuesta fue Taluluto Mágico y, a pesar de sus defectos, su sección artística y visual fue una grata sorpresa.

Durante los próximos dos años, Game Freak se centró en ofrecer rompecabezas excepcionales para los sistemas de Nintendo y estabilizarse en el género de la plataforma. Mención especial, por parte de los sistemas nintenderos, a un Mario y Wario que usó el olvidado ratón SNES.

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Sin embargo, su mejor título desde la etapa previa a la llegada de Pikachu sería para los 16 bits de SEGA: Pulseman, toma prestados elementos de Capcom’s Mega Man y otros clásicos de desplazamiento lateral y los combina para dar forma a un título que merecía más protagonismo en ese intenso 1994.

Finalmente, a principios de 1996, Game Freak daría su despegue final. Satoshi Tajiri se inspiró en sus aventuras juveniles para crear un juego de rol en el que explorar un mundo lleno de criaturas fascinantes. La formula de Versión Pokémon Rojo y Versión Pokémon Verde (inédito en España) era, quizás, demasiado tradicional. Incluso para Game Boy.

El carisma de esos monstruos de bolsillo, sin embargo, Tuvo un impacto devastador. Y, a su vez, un legado que perdura hasta nuestros días.

El día que me enamoré de Pokémon

Beyond The Pokémon Company

Pokémon se convirtió en un fenómeno en Japón, y Nintendo sabía cómo estimular el éxito de Pikachu vistiendo la experiencia con mangas, una serie de Anime que dura hasta el día de hoy y una exhibición comercial muy rara.

Así, en 1998 y con vistas al lanzamiento occidental de la marca Pokémon, con los juegos como motores principales del fenómeno, Big N formalizaría un acuerdo sin precedentes con Game Freak: junto con Creatures, se crearía lo que sería hoy. The Pokémon Company, una empresa dedicada a la marca Pokémon y su constante expansión.

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Ese mismo año, Game Freak fortalecerá aún más sus lazos con Nintendo al lanzar el revisión a todo color de pokemon (Versión Pokémon Amarillo), comenzando el desarrollo de las secuelas y colaborando con el proyecto más avanzado de Game Boy: nada menos que la Game Boy Camera.

Realidad vista a través de una cámara Game Boy en 47 maravillosas fotografías

Eso no significaba, ni mucho menos, que Game Freak estaba integrado en Nintendo. De hecho, en 1999 creó y publicó Sony y para la primera PlayStation el título Haga clic en Medic, un juego de rol que aprovechó al máximo la tecnología digital de 32 bits.

Por los próximos seis años, Game Freak se centró en desarrollar nuevos juegos Pokémon. Algunos de ellos fueron revisiones, otros fueron remakes y, lógicamente, a los fanáticos se les ofreció la tercera generación y la consolidación definitiva de lo que ahora conocemos como la fórmula Pokémon: Pokémon Rubí y Zafiro.

Sería necesario esperar hasta 2005 para ver un nuevo proyecto en Game Boy Advance. Perforadora Estaba apostando por la acción y las plataformas en desplazamiento lateral agregando la sensación de vibración. Un extra que solo se vio en el juego Game Freak y en la computadora portátil de 32 bits. WarioWare: Twisted !.

Desafortunadamente, Perforadora Fue una pausa excepcional: las nuevas entregas y experiencias Pokémon terminaron siendo la prioridad de Game Freak y Nintendo. Y no faltaron razones para que ambos se lo dieran.

A partir de 2012, Game Freak acompañaría las nuevas entregas de Pokémon con otros títulos ligeros y casuales. A Pokémon Blanco y Negro 2 Lo acompañó HarmoKnight, una apuesta que combinaba las coloridas aventuras, los ritmos musicales y las posibilidades de la Nintendo 3DS.

Y junto a Pokémon X e Y, lanzado en 2013 para Nintendo 3DS, veremos un curioso Pocket Card Jockey que combina rompecabezas con carreras de caballos. Una verdadera curiosidad en el sentido de expresión bueno y no tan bueno.

Como discutimos, La primera prioridad de Game Freak es Pokémon. Y los márgenes para crear nuevas iniciativas son estrechos. Sobre todo, teniendo en cuenta que la compañía publica al menos un título o proyecto relacionado con Pikachu y la compañía por año y supervisa, junto con The Pokémon Company– Todo lo relacionado con ese mundo de criaturas de bolsillo.

Esto no significa que sigamos viendo nuevas iniciativas que deben tenerse en cuenta.

Pokémon Sword and Shield y su visión del mundo abierto: cuando la agricultura no es suficiente para crear mundos interesantes

El legado actual de Game Freak

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Estamos en 2015 y The Pokémon Company el conjunto está cerrando los preparativos para conmemorar el año siguiente los 20 años de Pokémon con un despliegue sin precedentes. En medio de este delicado proceso, SEGA se jacta de sus nuevas plataformas con Game Freak. Romper como un elefante en una tienda de porcelana.

Tembo, el elefante rudo conserva el encanto de los clásicos, el estilo visual de James Turner (artista clave en Game Freak) y el fascinante acabado resultante de la fusión de dibujos artesanales en escenarios 2.5D altamente destructibles.

Un éxito en la mesa y un homenaje al legado de los creadores de Pikachu en las consolas SEGA.

Dos años después, y después de una celebración del vigésimo aniversario de Pokémon que duraría todo un año, Game Freak continuaría combinando acción, plataformas y destrucción en Giga Wrecker para PC y su versión mejorada y ampliada para consolas PS4, Xbox y Nintendo Switch.

De hecho, Giga Wrecker Alt Sería el tercero de los proyectos que Game Freak lanzaría en un 2019 crucial para la compañía. Además de Pokémon Sword and Shield Version, el equipo de Satoshi Tajiri lanzó un segundo juego de rol que retuvo elementos conocidos e involucró lienzo en blanco en cuanto a contenido y diseños: Little Town Hero.

Lógicamente, el impacto de Little Town Hero se vio completamente eclipsado por el éxito instantáneo de la octava generación de un Pokémon cuya recepción dividió a los fanáticos de la saga y, por cierto, continúa expandiéndose este año.

Visto en perspectiva, aunque podemos decir que Game Freak está completamente enfocado en la saga Pokémon, sería injusto decir que se ha dedicado exclusivamente a ella. ¿Experiencias que merecían más protagonismo? Bueno, debe recordarse que cada nuevo proyecto se presenta como el próximo juego de los creadores de Pokémon. Un reclamo adicional que, por otro lado, no todos los juegos tienen.

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Y a pesar de igualar el éxito y el carisma de Pikachu, Charmander, Bulbasaur y Squirtle Es una tarea titánica (que otros han intentado igualar) estamos seguros de que en el futuro continuaremos viendo nuevas ideas y experiencias nacidas entre generación y generación de los conocidos monstruos de bolsillo.

Angélica Cambron

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