China presume que su rover recorre la superficie de Marte por primera vez

Un rover motorizado de porcelana por control remoto, descendió la rampa de su cápsula de aterrizaje el sábado y alcanzó la superficie de Marte, haciendo del gigante asiático el primer país en orbitar, aterrizar y desplegar un vehículo terrestre en su misión inaugural a ese planeta.

Zhurong, que lleva el nombre de un mítico dios chino del fuego, descendió a la superficie de Marte a las 10:40 am hora de Beijing (2:40 pm GMT, 9:40 pm México), según la cuenta oficial del rover en las redes sociales.

porcelana se unió este mes a EE.UU como las únicas naciones que han desplegado vehículos terrestres en Marte. La Unión Soviética un barco aterrizó en 1971, pero perdió la comunicación segundos después.

La ZhurongCon un peso de 240 kg y con seis instrumentos científicos, incluida una cámara topográfica de alta resolución, se estudiará el suelo y la atmósfera del planeta.

¿Cuál es la misión del rover de China?

El rover alimentado por energía solar también buscará signos de vida antigua, como agua y hielo debajo de la superficie, utilizando un radar de penetración terrestre durante su exploración de 90 días de la superficie marciana.

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Zhurong se moverá y se detendrá a intervalos lentos, cada uno de los cuales se estima en solo 10 metros durante tres días, según la publicación oficial China Space News.

La lentitud del rover se debe a un escaso conocimiento del entorno marciano, así que se ha diseñado especialmente una forma de trabajo relativamente conservadora “, dijo Jia Yang, un ingeniero que participa en la misión, a China Space News.

Jia agregó que no descartaría un ritmo más rápido en la última etapa de la misión del rover, dependiendo de su estado operativo en ese momento.

Hizo hincapié en que el rover fue diseñado para ser altamente autónomo porque la distancia a Marte, 320 millones de kilómetros, una señal tarda 40 minutos en viajar en ambos sentidos, lo que constituye un obstáculo para el control en tiempo real del vehículo.

Las temperaturas marcianas también son un problema, explicó, ya que una caída nocturna de los niveles a menos 130 grados Celsius congela el dióxido de carbono, cubriendo el suelo con una capa de hielo seco, un riesgo para el rover.

Zhurong Tiene un sistema de suspensión automatizado que puede subir y bajar su chasis en 60 centímetros, el único rover con tal capacidad, según China Space News. Además, está recubierto por placas de nanoaerogel para proteger su estructura del frío.

Las tormentas de polvo también podrían afectar la capacidad del rover para generar energía a través de sus paneles solares, dijo Jia. Para evitar esto, la superficie de los paneles está hecha de un material que no se mancha fácilmente con el polvo y puede ser sacudido por la vibración, agregó.

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