Araña prehistórica y sus crías atrapadas en ámbar hace 99 millones de años

(CNN) – Nada se interpone entre una madre araña ferozmente protectora y sus crías. La resina que gotea de los árboles atrapó a la araña hembra adulta y sus pequeñas arañas hace unos 99 millones de años, mostrando para siempre el cuidado materno de estos artrópodos, según una nueva investigación.

Una araña lagonomegopide hembra y su saco de huevos fueron descubiertos en ámbar birmano que data de hace 99 millones de años.

La familia de arañas Lagonomegopidae ahora está extinta, pero las arañas tienen una larga historia, apareciendo por primera vez durante el período Carbonífero entre hace 359 y 299 millones de años.

Las piezas fosilizadas de ámbar birmano cuentan dos historias diferentes. Un estudio que detalla las observaciones de muestras de ámbar se publicó el martes en la revista. Actas de la Royal Society B: Ciencias Biológicas.

Uno “muestra una araña lagonomegopide hembra agarrando un saco de huevos que contiene huevos a punto de eclosionar (se pueden ver las pequeñas pre-crías dentro del saco de huevos)”, dijo el autor del estudio Paul Selden, profesor emérito de Gulf-Hedberg en la Universidad de Kansas, en un correo electrónico. “Así es exactamente como se vería una araña hembra viva en una grieta en la corteza de un árbol (en este caso, justo antes de ahogarse en la resina del árbol)”.

Araña ámbar prehistórica

Esta ilustración muestra una araña lagonomegopide hembra protegiendo su saco de huevos en un bosque del Cretácico.

Otras piezas de ámbar muestran un grupo de crías diminutas que acababan de nacer. Esto muestra que una araña lagonomegopide hembra protegió su saco de huevos de cualquier daño. Una vez que las crías eclosionaron, permanecieron juntas y fueron custodiadas por su madre, como lo demuestran los fragmentos de patas de Lagonomegopidae de la misma pieza de ámbar.

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Esto sugiere que las crías de araña probablemente permanecieron cerca de su madre durante un tiempo después del nacimiento.

Los investigadores quedaron gratamente sorprendidos por “lo bien que encajó todo en su lugar. Teníamos tres o más especímenes que corroboraron la historia del otro”, dijo Selden.

Los investigadores utilizaron una tomografía computarizada para detectar ojos diminutos y otras características que revelaron la identidad de la araña, así como las crías diminutas en 3D.

Las arañas Lagonomegopidae se pueden distinguir por tener un par de ojos grandes ubicados en las esquinas frontales de la cabeza. Otros fósiles conocidos de estas arañas han revelado que tenían una estera reflectante en los ojos, similar a otras criaturas nocturnas; piense, por ejemplo, en la forma en que los ojos de un gato brillan en la oscuridad.

Estas arañas ahora extintas parecen arañas saltarinas modernas, pero no están relacionadas en absoluto.

Se sabe que las arañas exhiben cuidados maternos, pero los ejemplos fosilizados de esto son extremadamente raros.

“Si bien esperábamos que las arañas tuvieran instintos maternos desde el principio, es muy bueno tener evidencia física real del registro fósil de hace unos 100 millones de años”, dijo Selden.

Pero, ¿qué significa realmente el cuidado materno, visto en muchas especies de arañas vivas hoy en día?

“El cuidado de los padres se refiere a cualquier inversión de los padres que mejore la aptitud de sus hijos y, a menudo, a un costo para la supervivencia y la reproducción futura de los padres”, escribieron los investigadores en el estudio. Su evolución representa un gran avance en la adaptación de los animales a su entorno y tiene importantes implicaciones para la evolución de la sociabilidad ”.

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Otros artrópodos que exhiben este tipo de cuidados incluyen insectos y crustáceos.

Selden y sus colegas continuarán buscando “otros casos de comportamiento congelado en el tiempo”.

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