Agujero negro que alimenta el nacimiento de estrellas sorprende a los científicos

(CNN)– Los agujeros negros son más conocidos por triturar estrellas, engullir luz y actuar como trituradores de basura masivos en el espacio. En un giro, los astrónomos que usan el Telescopio Espacial Hubble Descubrieron que estos objetos celestes energéticos también tienen un lado nutritivo.

La observación del Hubble de una galaxia enana con estallido estelar, llamada Henize 2-10, reveló un cordón umbilical gaseoso que se extiende desde un agujero negro en el centro de la galaxia hasta un vivero estelar donde nacen las estrellas.

Una galaxia enana con estallido estelar es una galaxia pequeña con una intensa cantidad de formación estelar.

El nacimiento de estrellas requiere una densa nube de gas y polvo. La corriente de gas proporcionada por el agujero negro en realidad desencadenó una exhibición de fuegos artificiales de nacimiento de estrellas cuando interactuó con la nube, lo que llevó a la formación de un grupo de estrellas.

La galaxia se encuentra a 30 millones de años luz de distancia en la constelación de Pyxis. Si bien se sabe que las galaxias grandes contienen un agujero negro supermasivo en su centro, galaxias como Henize 2-10 han provocado que los astrónomos debatan si lo mismo es posible en entornos cósmicos de menor escala.

En comparación con la galaxia masiva de la Vía Láctea y sus miles de millones de estrellas, Henize 2-10 solo tiene alrededor de una décima parte de estrellas.

«Sabía desde el principio que algo inusual y especial estaba sucediendo en Henize 2-10, y ahora Hubble ha proporcionado una imagen muy clara de la conexión entre el agujero negro y una región vecina de formación estelar ubicada a 230 años luz del negro. agujero.» dijo la autora del estudio Amy Reines, profesora asistente en el departamento de física de la Universidad Estatal de Montana, en un comunicado.

Los hallazgos fueron publicados el miércoles en la revista Nature. Como estudiante de posgrado, Reines también fue coautora de un estudio de 2011 que reveló la primera evidencia de un agujero negro en la galaxia.

La salida de gas del agujero negro se movía alrededor de un millón de millas por hora cuando se estrelló contra la densa nube de gas y luego se esparció. Se pueden ver nuevos cúmulos de estrellas floreciendo a lo largo de su camino.

Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra la galaxia enana Henize 2-10, que está llena de estrellas jóvenes. El centro brillante, rodeado de nubes rosadas, indica la ubicación de su agujero negro y las áreas de nacimiento de estrellas.

Es un caso raro de un agujero negro que ayuda a formar estrellas, en lugar de destrozarlas. En las galaxias grandes, los agujeros negros arrojan chorros de material sobrecalentado que casi alcanzan la velocidad de la luz. Cualquier nube de gas que tuviera la mala suerte de interponerse en el camino de estos chorros se calentaría tanto que no podría enfriarse lo suficiente como para formar estrellas.

El agujero negro más pequeño dentro de la galaxia enana Henize 2-10 está arrojando material a un ritmo mucho más lento y suave, creando las condiciones adecuadas para el nacimiento de estrellas.

El estudio de las galaxias enanas, o aquellas que han permanecido pequeñas a lo largo del tiempo, podría ayudar a los astrónomos a descubrir cómo llegaron a existir los agujeros negros supermasivos a principios de la historia del universo.

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